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371. familia noel

Familia Noel, Recoleta Cemetery

Such a diverse family deserves lots of photos… especially since few people ever visit this tomb. Not one of the more remarkable structures in the cemetery surprisingly enough since a talented architect rests in peace here:

Familia Noel, Recoleta Cemetery

The Noel family arrived in Argentina from the Basque Country in the mid-1800’s. Benito began producing sweets & had immediate success. The company logo played off the family name & its association with Christmas. Benito passed away in 1916, but his children would continue the family business & become famous in other areas. A plaque for Benito reminds the visitor, “Don’t cry for him, imitate him”:

Chocolate Noel wrapper

Benito Noel, Recoleta Cemetery

One son, Carlos Noel, managed the chocolate factory located in La Boca. Although recently sold, the building is still standing on Avenida Regimiento de Patricios. However, Carlos is probably best remembered as mayor of Buenos Aires in the 1920s under President Marcelo T. de Alvear… that’s when the President of Argentina had to pick who ran the capital city. No elections were required, so Noel family connections were obviously very good:

arlos Noel, Recoleta Cemetery

Fábrica Chocolates Noel, La Boca

Fábrica Chocolates Noel, La Boca

Another son, Martín Noel, became one of the most famous architects of the 1920s & 1930s. He trailblazed a new style of architecture which combined Art Deco with design elements from indigenous American cultures as well as Spanish Colonial forms. Titled NeoPrehispanic, his best example in Buenos Aires is the Museo de Arte Hispanoamericano Fernández Blanco… formerly the family home. Martín also designed the Argentina pavilion for the 1929 Ibero-American Expo pictured below:

Martín Noel, Recoleta Cemetery

Pabellón Argentino, Martín Noel, Sevilla

Pabellón Argentino, Martín Noel, Sevilla

He even designed the decoration on the E Line of the Buenos Aires subway… all tiles depicting different regions of Spain:

Buenos Aires, subte, Línea E, tiles, azulejos

Chocolate Noel succumbed to the wave of privatization in the 1990s in Argentina, & was purchased in 1994 by Arcor. While Arcor is an Argentine mega-corporation, the Noel brand was discontinued. Just like Terrabusi’s crackers, Noel chocolate is another Argentine classic gone forever.

Published in:Business

7 Comments

  1. Fred

    Can’t Kraft (Terrabusi) sell the Noel Chocolate brand name to private investors who think they can make a profit, and revive the brand? Maybe sales were so low, and the brand wasn’t profitable anymore, and therefore discontinued.

    Not sure, but “gone forever” for Noel Chocolate is a stretch.

    Fred

  2. Fred – You misread the post above… Noel was bought by Arcor, not Terrabusi/Kraft.

    I don’t think “gone forever” is a stretch because the former Noel factory is completely dismantled & Arcor has sold it off. I think it’s slated to become a bus terminal in the future. Add to that the fact that Arcor already has lots of sweets which are already popular & profitable, so I don’t see a resurgence of Noel any time soon. The thing is that in Argentina, once it’s gone it’s usually gone for good. The people & techniques have probably disappeared by now as well.

    If Arcor ever decided to revive the brand, I’ll wager that it’s nothing like the original. But let’s keep that hope alive! Thanks for the comment!

  3. Martin Noel

    LA EMPRESA NOEL LTDA. NO “DESAPARECIÓ”; Y QUÉ VERBO TAN CARGADO DE SENTIDO TENEBROSO EN ESTE NUESTRO PAÍS, ARGENTINA; PORQUÉ NADIE O NADA DESAPARECE SIN ALGÚN FIN , SIN ALGÚN AUTOR INTELECTUAL O MATERIAL. FUE LLEVADA A LA QUIEBRA , VACIADA Y EN ESE SENTIDO ES CORRECTA LA AFIRMACIÓN DE QUE ALGUNA DE SUS MARCAS FUERON COMPRADAS POR ARCOR, OTRAS POR NESTLÉ.
    A ESTOS EFECTOS, Y PARA NO COMPLICARME LA VIDA, SERÍA BUENO A QUIÉN LE INTERESARA LA LECTURA DEL CAPÍTULO CORRESPONDIENTE A TAL EMPRESA, PUBLICADO EN EL LIBRO “HACER LA CORTE” DEL PRESTIGIOSO PERIODISTA HORACIO VERBISTKY. EN ÉSTE SE EXPLICA CÓMO LOS NUEVOS SOCIOS MAYORITARIOS DE LA FAMILIA NOEL, CREO QUE DE APELLIDO ROMEO, ASOCIADOS AL NARCO PRESIDENTE MÉNDEZ Y SU PRESTIGIOSA CORTE SUPREMA DE JUSTICIA ENTONCES CONOCIDA COMO “LA MAYORÍA AUTOMÁTICA” DECIDIERON LA DESTRUCCIÓN DE LA QUE FUERA LA EMPRESA MÁS ANTIGUA DE LA ARGENTINA FUNDADA POR MI TATARABUELO EN 1847.
    ASIMISMO RECOMIENDO , A QUIÉN LE INTERESARA, LOS ARTÍCULOS PUBLICADOS EN EL PERIÓDICO PÁGINA 12 POR DON JULIO NUDLER.
    ATENTAMENTE
    MARTÍN JORGE NOEL
    DNI 14.602.558

  4. Hola Martín – El verbo “desaparecer” es una traducción del texto original en inglés… obvio que no tiene la misma carga en ese idioma. Y claro que tenía algún fin. No sabía nada de lo que pasó a la empresa y la destrucción de la marca Noel. Gracias por los datos. Voy a leer la nota en Página 12 ahora mismo.

    Te puedo hacer una pregunta? En tu familia, quedó algo de los dibujos que hizo el arquitecto Martín Noel? O sea, planos, proyectos, algún rastro? Me encantaría saber más del edificio que diseñó para la Expo 1929 en Sevilla. Gracias y saludos!

  5. juan

    Hola Martín noel un lujo leer tu comentario defendiendo lo que una vez fue su patrimonio mi madre trabajaba en esa fábrica y yo fui al jardín que la fábrica noel apadrinaba de la cual no encuentro registros y datos de la misma muchísima gracias por todo lo que nos dieron la familia noel una gran familia!

  6. Me gustaría saber en qué estación del subte E. Se encuentra el apellido. Lo tome a diario durante 4 años y jamás lo vi. Tengo el mismo apellido. Y es muy poco común.

  7. Hola Rodrigo – Perdona… ahora veo tu comentario. Mirá, no estoy seguro cual es la estación que sale en la foto. Pero creo que en casi todas las estaciones, si te fijas en la esquina del panel entero, verás la firma de Noel. Si encuentro el dato, lo pongo acá. Saludos!

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