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448. josé félix uriburu

Recoleta Cemetery, Buenos Aires, José Félix Uriburu

Born in Salta in 1868, José Félix Uriburu joined the Military Academy located on the outskirts of Buenos Aires at the age of 17. Five years later, he would participate in the birth of civil society in Argentina during the Revolución del 1890. But he would soon part ways with the Radicals.

When President Luis Sáenz Peña resigned in 1895, Vice-President José Evaristo de Uriburu—his uncle—took over. The younger Uriburu became his uncle’s assistant & got first-hand experience in government. In 1905 he helped President Manuel Quintana stifle another attempted Radical coup.

Uriburu continued to move up swiftly through both military & political circles. He was sent to Europe to learn techniques to improve the Argentine military & soon after elected as a representative for his native province of Salta in Congress. After obtaining the rank of Division General, Uriburu retired against his will… but would soon return to be the center of attention.

Buenos Aires, Argentina, Recoleta Cemetery, José Félix Uriburu, golpe militar

Uriburu led the first military coup in Argentina in 1930. Ousting democratically elected Radical President Hipólito Yrigoyen, historians credit Uriburu with starting military involvement in politics… a trend that would lead to a series of military takeovers until 1983. Conservative & very Catholic, Uriburu called for elections but annulled results when the Radicals won. In fact, Uriburu ushered in what historians call the “Infamous Decade” where democracy was only given lip service.

Eventually Uriburu handed the presidency to military colleague General Agustín P. Justo in 1932. Diagnosed with stomach cancer, he went to Paris for treatment but died soon after arrival. His funeral service in the Église Saint-Pierre-de-Chaillot seems extraordinary, especially since the church also held funerals for Guy de Maupassant & Marcel Proust. At least we have an impressive visual record:

Buenos Aires, Recoleta Cemetery, José Félix Uriburu

Buenos Aires, Recoleta Cemetery, José Félix Uriburu

After services in Paris, Uriburu’s remains were brought by ocean liner to Buenos Aires. Services held at his residence led to a temporary burial at the tomb of Ramón Falcón… that fact speaks volumes. Just look at the number of people entering the cemetery. Wow.

Buenos Aires, Recoleta Cemetery, José Félix Uriburu

Buenos Aires, Recoleta Cemetery, José Félix Uriburu

Buenos Aires, Recoleta Cemetery, José Félix Uriburu

Buenos Aires, Recoleta Cemetery, José Félix Uriburu

Buenos Aires, Recoleta Cemetery, José Félix Uriburu

Buenos Aires, Recoleta Cemetery, José Félix Uriburu

Currently Uriburu’s mausoleum is unkempt & unadorned… perhaps his family fell on hard times. Whatever the reason, Uriburu’s legacy to Argentine history—good, bad or indifferent—has disappeared from public view in Recoleta Cemetery. Find the plaque below in the photos above… a piece of history few remember:

Recoleta Cemetery, Buenos Aires, José Félix Uriburu

Recoleta Cemetery, Buenos Aires, José Félix Uriburu

Recoleta Cemetery, Buenos Aires, José Félix Uriburu

Update (14 Apr 2013): One important reminder of Uriburu’s legacy remains in the town of Balcarce, about 400 km or 250 mi south of Buenos Aires. Originally meant to glorify, a bit of historical revision has occurred with the only statue of Uriburu in Argentina.

Balcarce, Provincia de Buenos Aires, José Félix Uriburu statue

A new plaque placed in June 2012 reads:

Este monumento fue emplazado en el 6º aniversario del primer golpe de estado en Argentina. El general José Félix Uriburu atentó contra la Constitución Nacional el 6 de septiembre de 1930. Este nefasto acontecimiento abrió paso a una serie de violaciones al estado de derecho y a los derechos humanos de la población, impuesto por los gobiernos de facto que interrumpieron el orden democrático, signando décadas de inestabilidad y autoritarismo en nuestro país.

This monument was erected on the sixth anniversary of the first coup d’etat in Argentina. General José Félix Uriburu defied the national constitution on 06 Sep 1930. This horrific deed opened the way for a series of violations of the rule of law & of the population’s human rights, imposed by de facto governments that interrupted democratic order, ushering in decades of instability & authoritarianism in our country.

Archival photos from the British Library Endangered Archives Programme. Balcarce photo courtesy of Marcelo Metayer.

Published in:MilitaryPoliticiansPresidents

9 Comments

  1. nicolas

    una consulta ,hace poco estuve en una visita guiada,y no se puede observar nada adentro,como lograron esas fotos,aunque no comento seguido ,soy un seguidor de hace unos años de ustedes ,sigan asi.

  2. Hola Nicolás – Sí, me acuerdo de vos… espero que estés bien. Mirá, saqué las fotos en el 2008 y me acuerdo que la ventana de la puerta principal estaba abierta. La verdad, hace mucho que no paso por la tumba de Uriburu asi que me sorprende que no pudiste observar el interior. Quizas el mismo cementerio lo cerró para protegerlo. Mañana voy al cementerio y me fijo. Saludos!

  3. nicolas

    dale agradezco tu respuesta ,y sabes algo que me llama la atencion ,es el abandono que hay dentro de estos sepulcros por ejemplo ,lavalle,alvarez thomas,miguel cane,el mismo uriburu,todo lo contrario al sepulcro de rosas donde esta todo muy prolijo.gracias por tu atencion y que tengas una linda navidad.

  4. Recién llego del cementerio y pasé por el mausoleo de Uriburu. Hay un vidrio atras de la cruz en la puerta y no se ve mucho del interior. Creo que tuve la suerte de estar en el momento justo, cuando mucha luz daba al interior del mausoleo y con la ventana corrida. Es lo bueno de volver mucho al cementerio :-) Sí, da pena de ver el estado del sepulcro de Lavalle… y muchos más. Hoy vi que ya están restaurando tumbas que ya limpiaban hace poco, por ej lo de José C. Paz y el cenotafio de los tres amigos. Vaya a saber cuando le va a tocar Lavalle! Saludos y feliz 2012!

  5. Sergio

    Robert tengo dos interrogantes:

    Llegaste a entrar a alguno de los panteones?

    Hay algún dato de por dónde hacían entrar los materiales y esculturas al cementerio?

    Saludos, Sergio

  6. Hola Sergio – Sí, entré en varios. Los cuidadores a veces te dejen entrar cuando están limpiando. La bóveda de Leloir es un delirio por dentro. Existe una entrada de servicio, bastante grande, pero no sé si subí una foto… me fijo… Saludos!

  7. Sergio

    Entrada de servicio? Se dieron todos los lujos los Leloir!

  8. Disculpá Sergio… te contesté rápido y mal :-) Lo que quería decir es que sí hay una entrada de servicio para el cementerio. Pero para la mayoria de las bóvedas, la puerta principal es la única entrada. En algunos casos, como el mausoleo donde está enterrado Armando Bó, existe una mini-puerta para pasar el ataúd directamente para dentro. Igual, es poco común. Saludos!

  9. Sergio

    Ok, gracias por la info. Yo pude entrar a ver la cripta de una bóveda mientras la recuperaban acá en el cementerio de Corrientes.

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