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399. manuel josé bustillo y su familia

Alejandro Bustillo, Recoleta Cemetery

With a long history of military participation in Argentina, Bustillo family members saw action in the 1806 British invasion, the fight for independence under General José de San Martín, the struggle for national organization between Urquiza & Rosas, & the War of the Triple Alliance. But it was Alejandro Bustillo who made the most lasting contribution to Argentina as an architect for some of its largest cities.

Born in 1889, Alejandro graduated with a degree in architecture in 1914… no doubt inspired by his uncle, Eduardo Madero. His early works were mainly private dwellings but by the 1930s, Bustillo produced dozens of major buildings seemingly without stopping for breath.

Among some of his best known constructions are the hotel-casino in Mar del Plata (1938), headquarters for the Banco de la Nación in Buenos Aires (1940), & the cathedral & Hotel Llao Llao in Bariloche (1938-40). All are pictured below:

Mar del Plata, Casino, Bustillo

Banco de la Nación, Plaza de Mayo, Alejandro Bustillo

Catedral, Bariloche, Alejandro Bustillo

Hotel Llao Llao, Bariloche, Alejandro Bustillo

Bustillo claimed to be influenced by Albert Speer, chief architect for Hitler… evident in the scale of his larger works. Considered one of the great 20th-century architects of Argentina, Alejandro Bustillo passed away in 1982 at the age of 93.

The family tomb is the oldest in Recoleta Cemetery. At a time when graves were typically for individuals (remember Remedios de Escalada has the oldest single plot), the Bustillo family was one of the first to build a mausoleum. It dates from 1823, constructed only one year after the cemetery’s opening:

Alejandro Bustillo, Recoleta Cemetery

Published in:Art + Architecture

5 Comments

  1. Sergio

    El Centro Cívico de Bariloche es obra del arquitecto Ernesto de Estrada.
    Para la construcción de la Catedral de Bariloche, Bustillo ofreció su proyecto gratuitamente.

  2. Tenés razón Sergio… te agradezco mucho. De hecho, encontré esta nota con una foto de De Estrada en el Centro Cívico. Ya cambié el post. Saludos!

  3. Dejando de lado su obra en Bariloche, Bustillo parece haberse especializado en demoler estructuras lindas y poner moles fascistoides en su lugar. Si no me creés, googleá la antigua rambla de la Bristol.

  4. Hola señor F – Creo que son gustos y lo que está de moda en distintas épocas. Personalmente, me encanta el estilo de Bustillo… el look facista (diseño gráfico, arquitectura, etc) me fascina por su poder de comunicar. Saludos desde Bogotá! Qué gran ciudad!

  5. mario braun

    La arquitectura también es útil para comprender las ideologías. En el caso del Banco de la Nación, además de admirar sus proporciones observen el tamaño de las aberturas ( puertas de acceso y ventanas ) y compárenlas con el tamaño de personas , expresa la idea de un estado fuerte en el que las personas – ciudadanos- tenemos poco margen para opinar.
    Edificios semejantes los encontramos por supuesto en Italia, España y Alemania correpondientes a una etapa histórica. Y también en la ex URSS y no menos asombrosos son algunos edficios públicos y privados en USA, y sin ir mas lejos el Congreso o mejor aún el Pentágono…

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