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145. kavanagh

Kavanagh, Recoleta Cemetery

Anyone who has walked around Plaza San Martín in Buenos Aires should recognize this last name. Corina Kavanagh sold two family ranches when she was 39 years old to build Latin America’s first skyscraper. Completed in 1936, the Edificio Kavanagh represents a bold end to Art Deco & a new beginning for racionalismo, or Modernism as it is known in the US. 29 floors of reinforced concrete sit alongside the plaza & give the impression of a steamship inching through the urban landscape. Corina set aside the entire 14th floor for herself—the only floor with a single apartment—but for some unknown reason lived elsewhere in the building:

Edificio Kavanagh, Recoleta Cemetery

Edificio Kavanagh, Recoleta Cemetery

What inspired Corina to fund the construction? A legend exists that Corina fell in love with a son of the Anchorena family whose palatial residence also borders Plaza San Martín. But mom didn’t approve & made sure that her son broke it off with Corina.

Wanting revenge, Corina bought land in front of the Basílica del Santísimo Sacramento (meant to be the family mausoleum for the Anchorenas) & had the Kavanagh built so tall that the family wouldn’t be able to look out their windows to see the church. Sounds good but a little too good to be true. Since the Anchorena mom died in 1920 & the Kavanagh was built in 1936, the story is most likely someone’s invention. Corina passed away in 1984.

Published in:Art + ArchitectureUrban legends

5 Comments

  1. Ezequiel Martínez Rubio

    La Basílica del Santísimo Sacramento fue y es escenario de casamientos fastuosos de reconocidas figuras del quehacer nacional, como los de Diego A. Maradona en 1989 y de la modelo Valeria Mazza en 1998. La Basílica fue mandada a construir por la Sra. Mercedes Castellanos de Anchorena y fue consagrada en 1916. Es hoy la iglesia preferida por las familias más tradicionales de la sociedad porteña para celebrar sus casamientos.

  2. Juan.

    ¿Nunca se mudó? Tenía entendido que vivió en el edificio hasta su muerte, me es nuevo lo que contás, ¿sabemos dónde vivía?

  3. Debo agregar una frase más al texto… no quedó muy claro. Lo que quería decir es que sí, vivió en el edificio pero nunca en el depto que ocupa todo el piso 14. Gracias!

  4. Paula

    La última Noche de los Museos visité, entre otros lugares, el Palacio Anchorena (actual sede del Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto).

    La guía desestimó la leyenda de que Corina Kavanagh construyó su rascacielos de manera estratégicamente ubicado para que la única manera de ver la Iglesia de manera completa sea desde el Pasaje Corina Kavanagh (pasaje privado, por cierto), en teoría despechada porque la madre de su amado Aarón no la aceptó (cosa de “familias bien” y “nuevos ricos”), ya que Mercedes Castellanos de Anchorena murió con anterioridad a la construcción del edificio.

    Aunque puede que el despecho de Corina incluyera irritar a Mercedes aún después de su muerte.

    P/D: ALTAMENTE RECOMENDABLE la visita al Palacio. Es de lunes a viernes a las 14.00, presentándose unos minutos antes, gratuito (confirmar estos datos por otro medio ya que puede haber cambiado). Lo único criticable es que no pueden sacarse fotos.

    P/D 2: habría que hacer lobby para que el Cementerio de la Recoleta sea incluido en la próxima Noche de los Museos.

  5. Paula – Yo también desestimo la leyenda… el último párrafo explica todo. Es lo que hacemos aca en el blog con frecuencia. Creo que nunca más van a abrir el cementerio de noche (salvo esa unica vez en 2005—si no me equivoco—que generó tanta polémica). Estaría lindo verlo de noche!

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