092. juan alleno ◊

14 Jan 2008

David Alleno, Recoleta Cemetery

Although this skinny, narrow mausoleum doesn’t stand out, an urban legend lurks inside. Peek through the door to find the sculpture of David Alleno—caretaker in Recoleta Cemetery from 1881 to 1910.

Like the caretakers of today, David had a certain sector which he maintained & apparently became obsessed over where his final resting place would be. Members of the Alleno family claim that David’s brother, Juan, had already purchased this plot for his family… perhaps that inspired David to be buried in Recoleta Cemetery as well. After saving over a lifetime, he was able to have a sculpture made of himself at work, complete with keys, broom & watering can:

David Alleno, Recoleta Cemetery

David Alleno, Recoleta Cemetery

Urban legend claims that when the sculpture arrived from Italy & was placed in the tomb, David was so eager to complete the project that he went home & committed suicide… knowing that he would soon rest in peace here. Whether the motive is true or not, David Alleno is now locked in with the elite residents of Recoleta Cemetery:

David Alleno, Recoleta Cemetery

Update (07 Nov 2010): Thanks to an investigation by Guada Aballe, we know a few more facts about the life of David Alleno… & she found photos too! One of the best resources for early 20th century Buenos Aires history is Caras & Caretas, a local magazine with political & social commentary. In the 10 Apr 1909 edition, Recoleta Cemetery workers were concerned about a change in administration. Various caretakers were photographed & David Alleno appeared in the article:

David Alleno, Recoleta Cemetery

David Alleno, Recoleta Cemetery

David Alleno spent 28 years working at Recoleta Cemetery & according to his death certificate—also amazingly uncovered by Guada—he passed away on 31 Aug 1915. The cause of death is listed as “trauma & cerebral contusion.” Of course whether or not the head injury was self-inflicted does not appear on the death certificate. But we’re one step closer to uncovering the truth behind the urban legend. Thanks, Guada!!

15 responses

  1. Eduardo J. Alleno comments:

    Lamento contradecir la leyenda urbana que afirma del suicidio de David tio abuelo mio ya que David sufria de cancer y dejo de ser cuidador y de lo que heredo de su hermano Juan para poder disfrutar un poco de su vida y se dedico a viajar por Francia y el noryte de Italia. La escultura fur mandada hacer por mi abuelo Romulo Jose hermano menor con muchos años de diferencia y el unico en la familia que llego a tener estudios y fue Juez y en agradecimiento a sus hermanos primero mando hacer a Genoba al escultor Canepa el busto de su hermano mayor y el que compro la boveda (para que descasara su madre que tenia varios años de fallecida y la compra fue en 1889) y luego la de David que fu sacada de una fotografia que yo la vi en la casa de mi abuela. Sin mas, cordialmente: Eduardo Jose Alleno

  2. Robert comments:

    Hola Eduardo – Gracias por demistificar lo que pasó con David. Marcelo y yo intentamos de buscar la verdad atras de cada leyenda urbana que existe en el cementerio… sobre todo porque la verdad es mucho mas interesante que una historia inventada.

    Lo que nos encantaría tener—en lo posible—es una copia de la foto de David que mencionaste para subir aca en el blog. Asi que terminamos con las mentiras. Obvio si tenes mas datos sobre la vida de David (cuanto tiempo llevó trabajando en el cementerio, cuando empezaron a inventar su suicidio, etc) tambien podemos agregar esa informacion al post. Thank you!! :)

  3. Guada comments:

    Tengo copia del acta de defunción de David Alleno. Falleció de muerte violenta pero el acta no es específica en la causa… pudo haber sido consecuencia de un accidente, una caída, agresión de un tercero o vaya a saber que…

  4. Guada comments:

    Según el acta falleció de “traumatismo y contusión cerebral”, es decir que David sufrió un fuerte golpe en la cabeza que le hizo una lesión en el cerebro y eso fue lo que lo mató.

  5. Robert comments:

    Hola Guada – Gracias por pasar! Re interesante lo que dice el acta de defunción… si tenés tiempo, nos podés pasar una copia por email? Asi que lo subimos acá y quitamos un poco del misterio :) No dice que tenia cancer como explicó Eduardo arriba? Saludos!

  6. Guada comments:

    No, el acta de defunción no dice si padecía cancer o no. Solamente sabemos que murió por un golpe en la cabeza. Ahora bien, el misterio es saber de que manera se ocasionó o le ocasionaron ese golpe. Porque si fue intencional o no, el acta no lo aclara.
    Por ejemplo, en uno de mis libros traté el caso de Pastor Castillo, un hombre que fue asesinado en su casa de la calle Suipacha en 1901. El caso más sonado de la época y hasta podríamos decir el primer “crimen mediático” por la difusión que tomo el caso en los medios gráficos de ese entonces. En el acta de defunción de Castillo dice que falleció por “asfixia por sofocación”, pero en ningún sitio del acta dice que fue asesinado. Por lo tanto podemos pensar que en tiempos pasados no siempre eran muy detallistas en estas cuestiones.

  7. Robert comments:

    Claro… tiene sentido. Cuando no anotan detalles como hoy, una simple frase de tres palabras puede confundir y generar miles de historias falsas. Nunca lo pensé así. Muchas veces me pregunto como empezaron algunas de las leyendas urbanas que los guias cuentan diariamente en el Cementerio de la Recoleta. Inventos para embellecer una vida que era, en verdad, normal? Información incompleta o falsa? A ver, son interesantes para escuchar pero sigo con el deseo de conocer la verdad atrás de cada una de ellas :) Saludos!

  8. nahuel comments:

    hola! es hermosa tu pagina, llevo horas leyendo! es una lastima que postees tanto en ingles teniendo un idioma tan hermoso como el castellano a disposicion… Las fotos, las historias, todo es apasionante! el domingo me doy una vuelta por la recoleta! espero la guia en castellano! Un abrazo

  9. Robert comments:

    Hola Nahuel –

    Gracias por pasar… ya traducimos un tercio de los posts a castellano pero es un trabajo que cuesta mucho. Nuestra idea era poner todo en ingles porque falta información en ese idioma. Y ya vamos a ofrecer el PDF en castellano para fin de año. Saludos!

  10. Guada comments:

    Conseguí la foto de David Alleno!

  11. Robert comments:

    Hola Guada – Me contás como la conseguiste? Y me mandás una copia? Gracias!

  12. Guada comments:

    La foto salió en Caras y Caretas el 10 de abril de 1909. En mi blog publiqué una entrada sobre Alleno y subí la foto.
    http://vintageries.blogspot.com/2010/10/david-alleno-el-cuidador.html

  13. Robert comments:

    Un hallazgo total!!! Voy a agregar lo que encontraste aqui con un link a tu blog. Buenísimo!!

  14. Tweets that mention AfterLife » 092. juan alleno ◊ -- Topsy.com pings back:

    […] This post was mentioned on Twitter by Katie Metz, Robert Wright. Robert Wright said: Updated post about David Alleno, caretaker in Recoleta Cemetery. More fact, less urban legend http://bit.ly/c1Wgrm […]

  15. Guada comments:

    Gracias!!

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