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AfterLife Posts

updating our look

Yes, it’s about time we updated the blog template… bear with us for the next couple of days until we get all the details worked out. If you’re looking for our best-selling PDF guide to Recoleta Cemetery, just click on the image below & you’ll be taken to that page. Excuse the mess!!

Endless Mile, Buenos Aires, Recoleta Cemetery guide

528. vanity fair, 23 jan 2018

Vanity Fair, holiday 2017/2018

Returning to Buenos Aires after decades away, British novelist & biographer Nicholas Shakespeare recently described his observations about Recoleta Cemetery for Vanity Fair:

Directly opposite La Biela is the Recoleta cemetery, where Borges hoped to be laid alongside his parents and grandparents; in fact, he is buried in Geneva—like Graham Greene, whose favourite among his own novels, The Honorary Consul, is set in the Argentina of those years. Rather as Buenos Aires parodies its European origins—flaunting a Harrods, a Claridge’s, a Hurlingham Club and an ugly clock tower modelled on Big Ben—so is Recoleta, in V.S. Naipaul’s words, “a mimic town”.

A beautiful, wounded nation seeking its identity in plagiarized dreams. That is how a walk through Recoleta’s extravagant cemetery makes me think of Argentina. Compressed into marble mausoleums the size of houses are the families who moulded and misshaped the country. Incontestably the best known is Eva Perón, the Generalissimo’s embalmed first wife, whose cult continues to flourish 65 years after her death. Poking from a grille stuffed with roses, a fresh handwritten note from the sharply diminished “Armed Forces” commends “Evita” for “standing up for social rights”.

Embellished with iron roses, a grey bunker houses Argentina’s quintessential dictator, General Manuel de Rosas—“the implacable butcher”, as Borges called him—who died in exile in Southampton in 1877. A journey I never made was with Bruce Chatwin to the dairy farm where Rosas sold milk for two pence a quart, and to see his grave. Chatwin died in the same year, 1989, that Rosas’s remains were repatriated with enormous fanfare to the Recoleta. A riderless horse draped with Rosas’s symbolic red poncho accompanied the casket, alleged by critics to contain the bones of a Blitz-blasted cow. Also in the procession were 5,000 gauchos and members of the security services dressed as members of the Mazorca, Rosas’s dreaded secret police—nicknamed the colorados, after their ponchos—although not many of the estimated two million observers lining the streets knew this. The Mazorca dumped the corpses of their victims over the walls of the Recoleta—as, in copycat style, did Isabelita’s paramilitary successors, the Ford Falcon-driving Triple A.

The authors of this blog are unaware of any dumping of corpses in Recoleta Cemetery by the last military dictatorship. We’ve documented how Mario Firmenich & the Montoneros broke inside to steal the corpse of Pedro Aramburu, but even they left his abandoned casket outside the walls. The idea likely comes from Jason Wilson’s compendium of literary references (Buenos Aires: A Cultural and Literary Companion, page 104), but we’ve been unable to confirm such a claim.

527. historic photo 10

Recoleta Cemetery, Buenos Aires, Arturo W. Boote

Photo by Arturo W. Boote, exact date unknown but sometime around the end of the 19th century. From the angle, this photo was likely taken from the adjacent Iglesia de Pilar, perhaps from the bell tower.

Samuel Boote (1844-1921) y Arturo Woods Boote (1861-1936) were brothers, both first generation Argentines of a large English immigrant family. Raised on ranches in the Provincia de Buenos Aires, they eventually moved to the capital & became the most famous photographers of the 1880s. A decade later they had traveled through much of Argentina, leaving a valuable photographic record for us today. By 1900 both brothers left the photography business to pursue other ventures, but at least they left a reminder of what they experienced at Recoleta Cemetery over 100 years ago.

526. alfonsín vandalism

Recoleta Cemetery, Buenos Aires, Raúl Alfsonsín, vandalismo, Peronistas

Desgraciadamente, los dos últimos posts se tratan de daños ocasionados dentro del Cementerio de la Recoleta. El mausoleo del ex-Presidente Raúl Alfonsín fue pintado el 05 de junio con el símbolo peronista “PV”, Perón vuelve. Alfonsín falleció en marzo de 2009 después de una larga lucha contra el cáncer de pulmón & fue enterrado con mucho honor, acorde para alguien de su importancia en la historia nacional (para más información, sólo en inglés, ver la serie “La Muerte de un Presidente“). Esta forma de mostrar el desacuerdo político no debe ser aceptado nunca.

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A continuación es la nota original de la agencia Télam:

Buenos Aires, 05 de junio (Télam)

El diputado nacional (Cambiemos-Unión Cívica Radical) Ricardo Alfonsín agradeció hoy los llamados recibidos a raíz de la profanación sufrida en el mausoleo de su padre ubicado en el cementerio de Recoleta y confirmó que no aceptará ninguna candidatura.

Luego de la reunión mantenida con el gobernadora María Eugenia Vidal, en la que se rumoreó que la mandataria bonaerense le hizo una propuesta de candidatura, Alfonsín reafirmó que “la reunión existió y hablamos de muchas cosas, fue cordial afectuosa y muy franca por parte de ambos”, pero subrayó que no quiere “ser candidato ni a cargos electivos, ni en una función en el país ni fuera de él”.

En declaraciones a Télam Radio, Alfonsín dijo que recibió llamados de solidaridad y apoyo después de que se hiciera público el hecho vandálico sobre el mausoleo del difunto ex presidente radical Raúl Alfonsín.

“En todos los países del mundo hay personajes omnipotentes con actitudes antidemocráticas que hacen este tipo de cosas que siempre hay que repudiar no importa quien sea la víctima”, afirmó.

Entre quienes se comunicaron con el diputado de Cambiemos se encuentran la ministra de Seguridad, Patricia Bullrich; el titular del Sistema Federal de Medios y Contenidos Públicos, Hernán Lombardi; la ex presidenta Cristina Fernández de Kirchner; el ex ministro de Transporte Florencio Randazzo; y el ex Jefe de Gabinete Aníbal Fernández, además de “todos los radicales” y el gobernador de Santa Fe y titular nacional del Partido Socialista Antonio Bonfatti.

En ese marco, Alfonsín se quejó de que la UCR haya mantenido durante lo que va del gobierno de Cambiemos “una posición bastante pasiva con lo que ha perjudicado a la sociedad” y agregó que “nadie debería sorprenderse, entonces, de que se manifiesten discrepancias” a la vez que confesó estar “trabajando” para que “en el 2019 haya un presidente radical”.

La foto pertenece a la agencia Télam.

525. estatua derrumbada

De la Agencia Nacional de Noticias Télam

Buenos Aires, Recoleta Cemetery, Pedro de Anchorena, acidente

Un turista de 30 años sufrió heridas hoy al caer junto a la escultura a la que se había trepado para sacar fotos del cementerio de La Recoleta, informaron fuentes del SAME, del Ministerio porteño de Ambiente y Espacio Público y del Hospital Rivadavia, donde fue atendido.

Algunos testigos que presenciaron la caída dijeron que ocurrió aproximadamente a las 14, y, tras identificar al joven como un turista procedente de la ciudad española de Málaga, explicaron que el accidente se produjo cuando al altura para sacar fotos se subió a una de las dos esculturas de mármol que “custodian” la entrada de la bóveda de Pedro de Anchorena.

“La escultura se desprendió de la base y cayó, arrastrando al joven con ella”, informó una fuente de la cartera de Ambiente porteño, que aseguró que en el lugar hay carteles que indican que “está prohibido treparse a las construcciones” del cementerio.

Según fuentes del gobierno el turista “está fuera de peligro” después de haber sido atendido de inmediato por el Same, que ordenó para su evaluación el traslado al Hospital Rivadavia.

“El joven presentó, en principio, traumatismo de tórax y después fue evaluado en el departamento de urgencias del Rivadavia”, había dicho a Télam el titular del Same, Alberto Crescenti, a pocos minutos del accidente.

Buenos Aires, Recoleta Cemetery, Pedro de Anchorena, acidente

La escultura que se desplomó “no podía haberse caído sola. Es imposible que una estatua como esa se desplome por sí sola. Alguien debe haberse trepado”, dijo a Télam Raúl Rivas, organizador de visitas guiadas y conocedor de la arquitectura del cementerio.

Según informó el guía, “la escultura de mármol de color blanco envejecido, que no tiene más de un metro y medio de altura, es una de las dos figuras de mujer ‘dolorosa’ con un ramillete de flores en las manos que ‘custodiaba’ la entrada de la bóveda de Pedro de Anchorena, integrante de la conocida y poderosa familia propietaria argentina”.

Las esculturas que enmarcan la entrada a la bóveda de los Anchorena, según Rivas, tienen una base que es proporcional al resto de la pieza, por lo que “es imposible que se caiga si no hay una fuerza externa que la haga caer”.

La bóveda de Pedro de Anchorena está ubicada en el primer sector del cementerio, a la que se accede caminando hacia la izquierda y después de trasponer los monumentos dedicados a Facundo Quiroga y a Sarmiento.

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Marcelo y yo no sabíamos como titular este post sin juzgar el pobre chico. Al final, es una pérdida cultural más, debido a la pelotudez. El accidente me hace acordar de un incidente parecido en Lisboa el año pasado en la estación de Rossio. Debe ser sentido común, pero por las dudas: Por favor, respeten el Cementerio de la Recoleta durante la visita para que su legado artístico perdure.

Las fotos que aparecen en este post pertenecen a Télam y a DyN.

524. famous visitors

Buenos Aires attracts millions of tourists every year & among those are quite a few celebrities. Whether in BA for promotion, performance or just to relax, many see the city’s top attractions. However, only few have left a public record of their visit to Recoleta Cemetery.

One of the oldest celebrity photos we’ve found online is from Liza Minnelli‘s visit in 1993. Below, she leaves flowers for Eva Perón:

Recoleta Cemetery, Buenos Aires, Liza Minnelli

During a Rolling Stones concert tour, Mick Jagger strolled through the cemetery apparently unnoticed in February 2016… except for staff taking photos for his Twitter account:

Recoleta Cemetery, Buenos Aires, Mick Jagger

Recoleta Cemetery, Buenos Aires, Mick Jagger

Ashton Kutcher traveled to Buenos Aires in March 2016 to promote his latest series The Ranch. He really made the rounds, as Armando Besada posted in Instagram:

Recoleta Cemetery, Buenos Aires, Ashton Kutcher

A surprising omission: Madonna first visited Argentina in 1993 during the Girlie Show World Tour, then returned three years later to film Alan Parker’s version of the musical Evita. Amazingly, no photo ever surfaced of her visiting Eva Perón’s mausoleum. Did she go undercover? After hours? Would that have even been possible? Madonna brought the Sticky & Sweet Tour to Buenos Aires in 2008 & finished the MDNA Tour in 2012 in Argentina. Although she didn’t miss a photo-op with former President Cristina Fernández de Kirchner & another visit to the Casa Rosada, there has never been a public photo released of Madonna in Recoleta Cemetery.

Recoleta Cemetery, Buenos Aires, Madonna, CFK

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